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Vincent Barras & Jacques Demierre: "Interpreting BarDem Interpreting: Contemporary practices and issues in text-sound composition and sound poetry"

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A seminar in collaboration with Research Axis 4 (Expanded musical practice).

What
  • Seminar
When Oct 22, 2018
from 12:00 PM to 01:00 PM
Where Room A832, Elizabeth Wirth Music Building, 527 Sherbrooke St. W.
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ABSTRACT

To consider sound poetry and text-sound composition as historical avant-garde movements may raise today the question of their death or survival. However, several contemporary performers continue to claim the continuity of their practice with pivotal figures of these movements. Looking more closely to the compositional practice and performance we develop in recent works such as IBDI (Interpreting BarDem Interpreting), as compared to those of canonical figures such as Henri Chopin or Bernard Heidsieck, we will try in this lecture to raise some issues about contemporary language based art and performance. 

BIOGRAPHY

Vincent Barras teaches history of medicine and science at the University of Lausanne, while also being a specialist of sound art, experimental literature and sound poetry, which he practices as author, performer and program director (Festival de la Bâtie, from 1985 to 2003; Association Roaratorio since 2003). He also contributes as translator to make known and to disseminate certain major works representing diverse trends in contemporary poetry, music and literature: co-founder, together with Philippe Albèra and Jacques Demierre, of the Editions Contrechamps, he has published with the printing press and publishing house Héros-Limite a French version of John Cage’s Silence; a volume by the inventor of concrete poetry Eugen Gomringer; an anthology under the title 1 2 3 by the American poet and thinker Robert Lax; and a volume of poems – Journal de bord – by the Greek poet Georges Seferis. 

Jacques Demierre is a pianist, composer and improviser. Whether acoustic or electroacoustic, respectful of the frames of traditional writing or freely improvised, his experimentations can be music just as well as sound poetry and sound interventions in situ. They are nonetheless all moved by the same search for awareness of sound. Author of numerous pieces for ensemble or voice, the pianist Demierre also readily explores the evocative force of the most quotidian noises. While expanding the sound possibilities offered by the piano instrument, Jacques Demierre explores ways in which it approaches the field of language. His critical reflection develops a highly transversal and “interdisciplinary” conception of music, which has brought him to work with a number of musicians from very diverse backgrounds. Jacques Demierre is the 2007 laureate of the Ville de Genève Music Award, awarded once every four years. His scores are available from SME/EMS. His work is published by Tzadik, Héros-Limite, Psi, Victo, jazzwerkstatt, Leo, Plainisphare, Creative Sources, INSUB., Intakt, Bocian Records, bardem, Unit Record, stv/ams. 

Together, Vincent Barras and Jacques Demierre have published:

  • Voicing Through Saussure, triple cd, bardem 1, 2014
  • Voicing Through Saussure, Jacques Demierre and Vincent Barras, a film by Véronique Goël, video, color, 64 minutes, 2009
  • Symptômes, Vincent Barras & Jacques Demierre, n’est-ce pas? #6, esba, Geneva 2006
  • ooa, in Leonardo Music Journal, CD Series vol. 15, Vox ex machina, curated by Jaap Blonk, 2005
  • gad gag vazo gadati, voicing through saussure, CD, madam revue sonore 1, Éditions Héros-Limite, Geneva 2004 (www.heros-limite.com)
  • Homard et autres pièces inquiétantes et capitales, CD, STV/ASM 008, 2000 - Au homard, LP, MWO 03, 1987

BIOGRAPHIE

Vincent Barras enseigne l’histoire de la médecine et des sciences à l’Université de Lausanne, et est aussi spécialiste de l’art sonore, de la littérature expérimentale, de la poésie sonore, qu’il pratique comme auteur, performer, programmateur (Festival de la Bâtie, de 1985 à 2003; Association Roaratorio, dès 2003). Il contribue aussi, en qualité de traducteur, à faire connaître et rayonner certains travaux majeurs de diverses tendances de la poésie, de la musique et de la littérature contemporaine: co-fondateur, avec Philippe Albèra et Jacques Demierre, des Editions Contrechamps, il a notamment proposé, chez l’éditeur et atelier typographique Héros- Limite, une version française de Silence de John Cage, un volume de poèmes de l’inventeur de la poésie concrète Eugen Gomringer, une anthologie – sous le titre de 1 2 3 – du poète et penseur nord-américain Robert Lax, un volume de poèmes, Journal de bord, du poète grec Georges Séféris.

Lauréat des Prix suisses de musique 2018, Jacques Demierre est pianiste, compositeur et improvisateur. Qu’elles soient acoustiques ou électroacoustiques, qu’elles respectent le cadre de l’écriture traditionnelle ou profitent de l’improvisation libre, ses expérimentations peuvent servir la musique tout comme la poésie sonore et l’intervention sonore in situ. Toutes sont néanmoins animées par une même quête de la conscience du sonore. Auteur de nombreuses pièces pour ensemble ou pour voix, le pianiste se fait également volontiers explorateur de la force évocatrice des bruits les plus quotidiens. Tout en élargissant les possibilités sonores offertes par l’instrument-piano, Jacques Demierre interroge les manières avec lesquelles celui-ci peut aborder le champ du langage. Sa réflexion critique développe une conception très transversale et « interdisciplinaire » de la musique, ce qui lui a valu de pouvoir travailler avec quantité de musiciens provenant d'horizons très divers. Jacques Demierre est également lauréat du prix quadriennal de musique de la Ville de Genève 2007. Ses partitions sont disponibles chez SME/EMS. Son travail est édité chez Tzadik, Héros- Limite, Psi, Victo, jazzwerkstatt, Leo, Plainisphare, Creative Sources, INSUB., Intakt, Bocian Records, bardem, Unit Record, stv/ams.
 
Vincent Barras et Jacques Demierre ont publié ensemble:
  • Voicing Through Saussure, triple cd, bardem 1, 2014
  • Voicing Through Saussure, Jacques Demierre et Vincent Barras, un film de Véronique Goël, vidéo, couleur, 64 minutes, 2009
  • Symptômes, Vincent Barras & Jacques Demierre, n’est-ce pas? #6, esba, Genève 2006
  • ooa, in Leonardo Music Journal, CD Series vol. 15, Vox ex machina, curated by Jaap Blonk, 2005
  • gad gag vazo gadati, voicing through saussure, CD, madam revue sonore 1, Éditions Héros- Limite, Genève 2004 (www.heros-limite.com)
  • Homard et autres pièces inquiétantes et capitales, CD, STV/ASM 008, 2000
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